125 años de historia de furgonetas: el vehículo de reparto Benz de 1896

125 años de historia de furgonetas: el vehículo de reparto Benz de 1896.

Desde Aguinaga os traemos una historia que vincula nuestro museo de vehículos clásicos Mercedes-Benz con nuestro concesionario oficial Mercedes-Benz certificado como VanPro Center. Las furgonetas de Mercedes-Benz son conocidas por sus múltiples aplicaciones en el transporte, la distribución, los viajes y el ocio: compactas, maniobrables, versátiles y cada vez más, impulsadas por un sistema de propulsión eléctrica. Su historia de éxito comenzó hace 125 años con el estreno del vehículo de reparto Benz, que fue la primera furgoneta motorizada del mundo con motor de combustión interna.

El año 1896 fue un año lleno de acontecimientos para la Rheinische Gasmotorenfabrik Benz & Cie. En Mannheim: la gama de productos, que hasta entonces se había caracterizado por sus turismos descapotables, se amplió para incluir no solo la furgoneta de reparto, sino también el primer coupé con motor de combustión interna. La imagen que surge es la de una diversificación exitosa para el inventor del automóvil, una fortaleza que también caracteriza a la marca Mercedes-Benz en la actualidad.

El «vehículo de reparto Benz» se mencionó por primera vez en un catálogo de Benz & Cie. En mayo de 1896. El nuevo concepto de un «vehículo de motor patentado de diseño específico para el reparto de mercancías, con un motor de 5 caballos de potencia», suscitó rápidamente un interés considerable. Sin embargo, no fueron los clientes de Alemania los más interesados ​​en este pionero diseño. El primer ejemplar documentado fue entregado a los grandes almacenes parisinos «Du Bon Marché». Incluso la página del catálogo de la furgoneta de reparto está ilustrada con una representación de este vehículo junto con la publicidad de los grandes almacenes de París.

El hecho de que el primer cliente de la furgoneta procediera de Francia encaja con la forma en que se estaba desarrollando el mercado de la automoción en ese momento: porque, aunque los nuevos medios de movilidad fueron inventados en Alemania en 1886, tanto por Carl Benz como por Gottlieb Daimler, fue en Francia y Gran Bretaña donde esta revolucionaria innovación fue inicialmente mejor recibida. Así que era lógico que, el 5 de diciembre de 1896, llegara a París esta primera furgoneta de reparto motorizada con motor de combustión interna, producida directamente por un fabricante de automóviles.

La primera furgoneta de reparto de la historia tenía una carga útil de 300 kilogramos y estaba basada en un chasis que Benz también utilizó para los modelos «Victoria» y «Vis-à-Vis». Los diseñadores hicieron un uso óptimo de la longitud total del vehículo colocando el motor debajo del área de carga. Por lo tanto, la furgoneta de reparto también fue el primer vehículo comercial en presentar una estructura concepto sándwich. El conductor se sentó directamente sobre el eje delantero, que estaba equipado con ruedas de radios de madera con neumáticos de goma maciza y más pequeños que los del eje trasero.

El conductor y el área de carga estaban casi al mismo nivel, pero esto no fue obvio a primera vista. Esto se debe a que el vehículo tenía la forma de una furgoneta, con un espléndido anuncio de los grandes almacenes y el propósito de este vehículo importado de Alemania en los paneles laterales: «Grands Magasins Du Bon Marché. Livraison des Marchandises «. («Grandes almacenes Du Bon Marché. Entrega de mercancías»). El cliente estaba haciendo lo que el fabricante había recomendado en el catálogo de 1896, donde Benz & Cie. enfatizaba el potencial impacto publicitario de la furgoneta: «Gran publicidad para cualquier importante negocio», sugería el folleto.

El precio de venta del vehículo fue de 4.500 marcos. Un tercio de esta cantidad tuvo que pagarse en efectivo al realizar el pedido, el resto de la suma se debía pagar cuando el vehículo fue entregado en Mannheim. Se desconoce cuántos clientes en ese entonces optaron por comprar esta innovadora furgoneta de reparto, además de los grandes almacenes de París.

Desde Mercedes-Benz Aguinaga, como concesionario oficial certificado VanPro Center, no solo os traemos las últimas novedades con expertos de ventas y servicio posventa, sino que también os acercamos parte de la historia de la marca.

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